Libertarianismo: O que todos precisam saber?

Tradução do livro Libertarianism: What Everyone Needs to Know do Jason Brennan.

Todos os capítulos serão adicionados nesse post conforme forem traduzidos. Para acessar o capítulo um, no final da página mude para a página 2.

Introdução:

Os libertários acreditam que, desde que não violemos os direitos dos outros, cada um de nós deve ser livre para viver como quiser. Para respeitar uns aos outros como seres humanos iguais, não devemos forçar as pessoas a servir a sociedade, umas às outras ou até mesmo a si mesmas.

Os críticos do libertarianismo temem que permitir às pessoas tanta liberdade produziria consequências ruins. Os críticos dizem: claro, alguma liberdade é boa, mas também precisamos garantir bons resultados. Precisamos de governo para garantir boa cultura, progresso científico e prosperidade econômica.

Os libertários concordam que a liberdade não garante bons resultados. Se as pessoas forem livres para escolher por si mesmas, muitas farão escolhas erradas. Ainda assim, dizem os libertários, nada garante bons resultados, então garantias não vêm ao caso. A liberdade pode não garantir bons resultados, mas na verdade oferece bons resultados.

Essas são ideias interessantes, sejam elas verdadeiras ou falsas.

Eu encontrei ideias libertárias pela primeira vez em uma aula de economia do ensino médio. Meu professor, Sr. Lee, sugeriu que eu lesse Economia em Uma Lição de Henry Hazlitt. Isso me transformou.

Hazlitt me ensinou que, ao avaliar políticas, você deve ver além das boas intenções das pessoas e, em vez disso, olhar para os resultados. Ele me ensinou a ver política sem romance.

A lição de Hazlitt é simples. Ao avaliar uma política proposta, diz ele, não examine apenas seus efeitos imediatos sobre os beneficiários pretendidos. Em vez disso, ele nos aconselha a examinar suas consequências de curto e longo prazo em todos os grupos afetados.

A lição de Hazlitt é em si uma versão moderna de “O que é visto e o que não é visto”, de Frédéric Bastiat. Bastiat condensa a economia política em uma lição também. Ele diz:

Só há uma diferença entre um mau economista e um bom: o mau economista se limita ao efeito visível; o bom economista leva em consideração tanto o efeito que pode ser visto quanto aqueles efeitos que devem ser previstos.

Este conselho é simples e óbvio, mas dificilmente qualquer um de nós o segue.

Por exemplo, suponha que a outrora orgulhosa indústria de widgets esteja falhando. O outrora poderoso General Widgets perde milhões de dólares a cada ano que permanece no mercado. Suponha que um senador bem-intencionado proponha que, para salvar os empregos dos trabalhadores do General Widget, o governo subsidie o General Widgets. Boa ideia? Hazlitt e Bastiat nos aconselham a perguntar de onde virá o dinheiro do subsídio. Os subsídios são pagos por impostos. Para salvar empregos na General Widgets, precisamos tirar dinheiro de outras partes da economia. Subsidiar General Widgets significa transferir recursos da parte produtiva da economia para a parte improdutiva da economia. Subsidiar General Widgets significa transferir recursos da parte criadora de riqueza para a parte destruidora de riqueza da economia. Quando subsidiamos General Widgets, vemos todos os empregos que salvamos na fábrica de widgets. Não vemos ou não percebemos todos os empregos que destruímos no resto da economia, empregos que — porque não precisavam ser subsidiados — estavam na verdade criando valor para os outros.

Às vezes, pensa-se que os libertários têm um entusiasmo excessivo pelo livre mercado. Claro, dizem os críticos, os mercados tendem a funcionar muito bem e os mercados tendem a entregar coisas boas. Mas, acrescentam os críticos, os mercados também falham ou cometem erros. Quando eles falham, isso exige intervenção do governo.

Os libertários dizem, sim, claro, os mercados podem falhar. E, acrescentam, os governos também podem falhar. Uma coisa é argumentar que, em princípio, um governo totalmente informado e bem motivado poderia corrigir uma falha de mercado. Outra coisa é argumentar que um governo da vida real realmente corrigirá uma falha de mercado. Quando os livros de introdução à economia exigem intervenção governamental, eles estipulam que os governos em questão sabem como corrigir as falhas do mercado e usarão seu poder para fazê-lo. No mundo real, não podemos estipular que os governos sejam assim. Isso faz toda a diferença no que queremos que os governos da vida real façam.

Podemos dizer que libertários irracionais defendem soluções de mercado sem levar em conta as falhas de mercado. Intervencionistas irracionais defendem soluções governamentais sem levar em conta as falhas do governo. Se eu tivesse que resumir o libertarianismo econômico em uma lição, seria esta: ao avaliar políticas diferentes, considere as falhas do mercado e do governo. Qualquer pessoa que não o fizer chega a suas crenças políticas de forma irresponsável.

O economista ganhador do Nobel Gary Becker argumenta que, uma vez que levarmos em consideração as falhas do mercado e do governo, raramente defenderemos a intervenção do governo no mercado. Só porque um governo ideal poderia corrigir os erros de um mercado, não significa que um governo de verdade o fará. Os governos tornam as coisas piores com mais frequência do que melhoram, diz Becker. Agora, talvez Becker esteja errado. Talvez uma avaliação adequada das falhas do mercado e do governo exija uma intervenção governamental massiva, ou mesmo do socialismo. Poderíamos debater isso. No entanto, se estamos tendo esse debate, estamos pelo menos debatendo a política de uma forma intelectualmente responsável. Isso é uma melhoria.

O libertarianismo é mais famoso por sua visão da economia; no entanto, não se trata apenas de economia. Nem mesmo se trata principalmente de economia. As atitudes libertárias em relação ao mercado livre são apenas uma extensão das atitudes em relação ao resto da vida social.

Como o libertarianismo não é apenas ou principalmente sobre economia, não me concentro nas questões econômicas até o capítulo seis. O capítulo um oferece uma introdução às ideias libertárias e explica como o libertarianismo não é realmente uma visão conservadora ou liberal, pelo menos considerando como usamos esses termos em debates populares. (Na linguagem filosófica, o libertarianismo é uma espécie de liberalismo, mas os filósofos querem dizer algo diferente por “liberal” do que Rush Limbaugh quer dizer.) O capítulo dois explica como os libertários pensam sobre a liberdade e dá uma visão geral de por que eles pensam que a liberdade é importante. O capítulo três investiga questões sobre moralidade e ética pessoal. Em grande parte, destina-se a corrigir erros sobre o libertarianismo, em particular, o erro de pensar que a maioria dos libertários são seguidores de Ayn Rand. O capítulo quatro descreve as visões libertárias sobre governo e democracia. Ele explica o conceito de falha do governo e explica, em termos gerais, por que os libertários tendem a se opor à tentativa de fazer o governo resolver os problemas. O capítulo cinco explica as visões libertárias sobre as liberdades civis, incluindo questões polêmicas como a guerra às drogas, venda de órgãos e controle de armas. (Deixo algumas outras questões mais importantes para o capítulo oito, sobre problemas contemporâneos.) O capítulo seis explica por que os libertários apoiam direitos de propriedade fortes, livre comércio e mercado livre. O capítulo sete explica as visões libertárias de justiça social. Ao contrário do equívoco popular, a maioria dos libertários ao longo da história defendeu o libertarianismo em parte por preocupação com os pobres. O capítulo oito aborda alguns problemas contemporâneos, os tipos de questões debatidas em talk shows e noticiários agora. Finalmente, o capítulo nove coloca o libertarianismo na política contemporânea. Ele pergunta quais estados e países são menos e mais libertários. (Você pode se surpreender, mas os Estados Unidos não são o país mais libertário.) Ele também examina algumas tendências, como se os Estados Unidos e o mundo estão se tornando mais ou menos libertários.

Este livro é centrado na política americana. Embora os Estados Unidos não sejam o país mais libertário (veja a pergunta 98), é o país com o interesse mais expresso nas ideias libertárias. Este livro também está sendo publicado no meio de uma eleição onde, graças ao Tea Party e a Ron Paul, certas ideias libertárias estão na vanguarda da política.

Existem muitas maneiras de ler este livro. Você pode ler direto, do começo ao fim. No entanto, como outros livros da série What Everyone Needs to Know da Oxford University Press, não presumo que os leitores o façam. Em vez disso, você pode começar com qualquer pergunta que quiser. Às vezes, você também verá certas idéias repetidas em perguntas diferentes, porque não presumo que os leitores tenham começado na página 1.

Se você estiver interessado principalmente em questões sobre liberdade econômica, pode começar com as questões 36 e 37 e, em seguida, ler os capítulos seis, sete e oito.

Se você estiver interessado nas atitudes dos libertários em relação aos fracos e oprimidos, pode começar com o capítulo sete e, em seguida, ler os capítulos quatro, cinco, seis e oito.

Se você estiver mais interessado em debates políticos contemporâneos, pode começar com o capítulo um, depois ler os capítulos oito e nove e, mais tarde, retornar aos outros capítulos e, em particular, às questões 48-50 e 54-61.

Se você está mais interessado em questões filosóficas mais abstratas sobre o que é bom e certo, pode começar com o capítulo um e, em seguida, ler os capítulos dois e três.

Pergunte a si mesmo: você acha que os libertários são egoístas éticos que só pensam em si mesmos e que são indiferentes à comunidade e ao sofrimento dos pobres, e que apenas querem proteger as grandes empresas? Para corrigir seus equívocos, recomendo que você comece com o capítulo três; em seguida, leia as perguntas 36, 37 e 71; depois o capítulo sete; e finalmente a questão 92.

Agradeço a David McBride, meu editor na Oxford University Press, por sugerir este livro e me encorajar a escrevê-lo. Obrigado a dois revisores anônimos pelo feedback valioso sobre como dar forma ao livro. Agradeço a Bryan Caplan, John Hasnas, Alexander McCobin, David Schmidtz, John Thrasher e Kevin Vallier pelas discussões úteis sobre essas questões enquanto eu escrevia. Agradeço especialmente a John Tomasi, meu ex-colega quando eu estava na Brown. John e eu passamos anos juntos discutindo e formulando uma visão alternativa e mais humana do liberalismo clássico.

— Jason Brennan

Washington DC

Abril de 2012

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Crie um novo site no WordPress.com
Comece agora
%d blogueiros gostam disto: