Abraçando os mercados, opondo-se ao “capitalismo”.

Texto original pode ser encontrado aqui: http://bleedingheartlibertarians.com/2011/03/embracing-markets-opposing-capitalism/. Tradução por June.

Ser um libertário significa se opor ao uso da força para restringir trocas pacíficas e voluntárias. Isso não significa que deve ser entendido como apoio ao capitalismo.

Se essa afirmação faz algum sentido depende, é claro, do que você entende por “capitalismo”. Para algumas pessoas, talvez, o termo se refira apenas à livre troca. E se isso é tudo que você se refere quando fala sobre “capitalismo”, você está certo de que não há conflito real entre o que você está falando e um libertarianismo sensato.

Mas as pessoas muitas vezes têm em mente alguns outros sentidos da palavra quando a empregam. Por exemplo: a mídia impressa e eletrônica convencional usa regularmente “capitalismo” para se referir ao “sistema econômico que temos agora”. E é relativamente comum ouvir “capitalismo” empregado como sinônimo de “domínio dos locais de trabalho e da sociedade pelos capitalistas — pelos proprietários de ativos de capital substanciais”. Os princípios libertários, como eu os entendo, não implicam em apoio ao capitalismo em nenhum desses sentidos.

Em um grau muito significativo, o sistema econômico que temos agora é aquele em que o trocas pacíficas e voluntárias estão ausentes. Uma rede interligada de privilégios legais e regulatórios que beneficia os ricos é bem conectada às custas de todos os outros (pense em patentes e direitos autorais, tarifas, restrições bancárias, regras de licenciamento ocupacional, restrições de uso da terra, etc.). O complexo militar-industrial canaliza quantias inacreditáveis de dinheiro — sob a mira de uma arma — dos bolsos das pessoas comuns para as contas bancárias de empreiteiros do governo e seus comparsas. Subsídios de todos os tipos alimentam uma rede de privilégios de empresas e organizações sem fins lucrativos. E o Estado protege os títulos de terras tomadas sob a mira de uma arma ou absorvidas por decreto arbitrário antes da distribuição para indivíduos e grupos favorecidos. Não, as economias dos EUA, Canadá, Europa Ocidental, Japão e Austrália, pelo menos, não são planejadas de forma centralizada. O Estado não afirma a propriedade formal (da maioria) dos meios de produção. Mas o envolvimento do Estado em vários níveis na garantia e reforço do privilégio econômico torna difícil descrever o sistema econômico que temos agora como livre. Portanto, se “capitalismo” nomeia o sistema que temos agora, qualquer pessoa que defende a liberdade tem boas razões para ser cética em relação ao capitalismo.

Os privilégios que marcam a ordem econômica existente, como quer que a chamemos, aplicam-se desproporcionalmente àqueles com maior influência política e maior riqueza. E a rede de privilégios preservada pelo Estado tende de várias maneiras a aumentar os privilégios dos capitalistas no local de trabalho. No que diz respeito ao local de trabalho: o privilégio garantido pelo Estado reduz a possibilidade de trabalho autônomo (aumentando as necessidades de capital e, de outra forma, aumentando os custos de entrada, ao mesmo tempo que reduz os recursos que as pessoas podem usar para iniciar e manter seus próprios negócios). Também impõe restrições à atividade sindical que reduz a capacidade dos trabalhadores de negociar de forma eficaz com os empregadores. Ao reduzir as alternativas ao trabalho remunerado e as oportunidades de negociação coletiva dos trabalhadores, o Estado aumenta substancialmente a influência dos empregadores. Em resumo: o domínio dos locais de trabalho e da sociedade pelos “capitalistas” é incompreensível em algo parecido com sua forma atual, sem atenção aos danos do Estado. Novamente, se isso é “capitalismo”, os defensores da liberdade não têm razão para abraçá-lo.

É certamente concebível que alguém argumente que, embora o “capitalismo” seja frequentemente usado para fenômenos sociais questionáveis, ele também é frequentemente empregado para um sistema econômico para o qual a liberdade é verdadeiramente central. Não tenho certeza de quais são as proporções relevantes ou que peso deve ser atribuído a casos particulares de uso do “capitalismo” de uma forma ou de outra. Tenho certeza, no entanto, de que o uso negativo já existe há muito tempo (“capitalista” no sentido pejorativo era empregado por defensores entusiastas dos mercados livres como Thomas Hodgskin na primeira metade do século XIX) e é muito comum hoje. Na verdade, com muita frequência, temo, quando o “capitalismo” é empregado em um sentido positivo, é usado como um conceito de “pacote de negócios” (como Roderick Long fez enfatizado de forma proveitosa) que de alguma forma significa “livre troca” e até “o status quo”, “governo dos capitalistas” ou ambos. Está contaminado. E quando as pessoas nas ruas de países em todo o mundo em desenvolvimento gritam sua oposição ao “capitalismo” — o que significa, na realidade, não a liberdade genuína, mas sim o domínio imperial do USG e seus aliados — acho que é vital para os libertários serem capazes de deixar claro que o sistema de opressão estatal que os manifestantes estão citando não é aquele que defende a liberdade.

Colaboradores das páginas editoriais do Wall Street Journal, comentaristas do Faux News e (outros) porta-vozes da elite política e econômica podem continuar a usar o “capitalismo” para qualquer coisa que digam a seu favor. Eles não são aliados naturais do libertarianismo, e não há razão para que os libertários os imitem. O apoio a mercados livres (ou liberados1) é bastante consistente com o entusiástico anticapitalismo.


1. Freed.

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